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Historia y Cine

Operacion Walkiria: los héroes de la resistencia

Cuando en Alemania se conoció la noticia de que Tom Cruise interpretaría al general Claus von Stauffenberg en la película Valkyrie, dio comienzo una larga y fecunda polémica que afectó a buena parte de los ciudadanos alemanes. Que la cabeza más visible de la Cienciología, considerada legalmente una secta peligrosa en el país germánico, encarnase a una de las figuras más admiradas y respetadas de todo el siglo XX fue un golpe difícil de digerir para muchos. ¿Respetarían los efectistas cineastas americanos la esencia de la historia de Stauffenberg y lo que ésta significaba para los alemanes o se limitarían a rodar una cinta para lucimiento personal de Cruise? ¿Sería un film más que presentara a los germanos como estúpidos borregos ciegos seguidores de un dictador sanguinario o conseguirían plasmar la dura lucha de los muchos alemanes que dieron su vida para derribar el régimen nazi de Hitler?

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Que Claus von Stauffenberg es considerado un héroe en su país está fuera de toda duda. Calles con su nombre, placas, bustos en museos y memoriales y montones de libros perpetúan la memoria de este general y su lucha personal contra el nazismo. Mientras Cruise se enfundaba el uniforme de la Wehrmacht, todas las miradas se clavaban expectantes en el rodaje y aguardaban con ansia el estreno.

Alemania no quedó defraudada. La película Valkyrie de Bryan Singer resultó ser una obra concebida en gran parte para exaltar la memoria de Stauffenberg frente a la barbarie nazi. El héroe alemán queda retratado como un aristócrata leal a su patria, un soldado eficaz, un comandante que entendió que sus hombres estaban perdiendo la vida en las trincheras mientras incapaces políticos daban las órdenes desde sus sillones de Berlín. Stauffenberg se presenta como el prototipo de alemán virtuoso de los años veinte: amante de las tradiciones, elegante, cosmopolita, con una vida familiar ordenada y una cultura más que sobresaliente. Desde los primeros minutos del metraje este es el personaje que llena toda la pantalla con su presencia y su carisma, con su rectitud y su sentido del honor. El héroe alemán había quedado a salvo de las tergiversaciones de Hollywood; la película sólo contribuía a ahondar en su hagiografía. La interpretación de Cruise, más que notable, hizo a muchos olvidar su pertenencia a la Cienciología.  

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Pero, ¿es éste el verdadero Stauffenberg que nos ha legado la historia? ¿Es real esta visión del héroe que sacrificó su vida para tratar de asesinar a Hitler? En efecto, podemos decir que la película se mantiene fiel a la historia en sus grandes líneas. Todos los personajes que en ella aparecen son reales, y algunos de ellos presentan un sobresaliente logro de caracterización, tal y como comprobamos en la escena de la reunión de Hitler con los jerifaltes del partido nazi. La reconstrucción gracias a fotografías conservadas del atentado contra el Führer es fiel, tanto en el desarrollo de los hechos como en la escenografía. Incluso el dramático momento final de la ejecución de los conspiradores y la proclama patriótica del protagonista (Es lebe unser heiliges Deutschland¡) fueron recogidas por testigos en documentos de la época.

Es en los silencios, en las partes no narradas en el guión, donde se oculta parte de la verdad histórica. La vida de Claus von Stauffenberg no comienza, evidentemente, bajo las bombas de los Aliados en la campaña de África. Como miembro de la alta aristocracia, educado en los valores de la recia Prusia, no compartía los métodos groseros y burdos de Hitler y los suyos. Stauffenberg creía en la Alemania imperial anterior a la I Guerra Mundial y en sus valores, pero dudaba que hombres ridículos como Hitler, Himmler o Goering pudieran devolver a su patria aquel antiguo esplendor. Su educación aristocrática le hacía sentirse mucho más cercano a las posturas de los partidos conservadores de la República de Weimar que a las bases de dudosa procedencia que llenaban el Partido Nazi. Y sin embargo, Stauffenberg compartía con Hitler una buena parte de su ideología fundamental. El general tomó parte activa en la invasión de Polonia en 1939 y, tal y como se recoge en algunas declaraciones conservadas, estaba íntimamente convencido de la necesidad de que Alemania se expandiera hacia el este y sometiera a los pueblos eslavos a un régimen de dependencia. Fue sólo al comprobar que esta ideología podía ser llevada a extremos nunca sospechados por la humanidad, cuando Stauffenberg comenzó a acercarse a los círculos de la resistencia. El general, pese que la película trate veladamente de transmitir esta idea, no era un liberal ni un amante de la democracia, sencillamente porque muy pocos dentro de los grupos aristocráticos alemanes de los años treinta tenían esos sentimientos.

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Su ferviente fe católica, incompatible con las ideas nazis, y su constatación de que los cuerpos creados por Hitler como las SS y la Gestapo minaban la honradez del ejército y no respetaban ningún tipo de código de honor le llevaron a asumir en su persona todos los riesgos de una operación casi suicida que suponía la muerte del Führer y el inmediato control de todas las fuerzas militares y policiales del Reich. El fracaso del atentado del veinte de julio de 1944 le costó la vida tanto a él mismo como a sus colaboradores más inmediatos y desató una vorágine de represión que supuso la ejecución de más de doscientas personas y la detención de más de cinco mil. Entre los ejecutados se encontraba el general Fromm, responsable del fusilamiento de Stauffenberg y los suyos, así como Erwin Rommel, uno de los más brillantes estrategas de la Wehrmacht.

Siempre nos quedará la duda de qué hubiera ocurrido si el atentado hubiera tenido éxito y la operación Valkiria se hubiera desarrollado correctamente. Es probable que el nuevo gobierno hubiera tratado de firmar la paz con los Aliados occidentales, aunque es muy dudoso que estos hombres conservadores hubieran aceptado un entendimiento con la Rusia totalitaria de Stalin o una salida de zonas ocupadas como Polonia o Checoslovaquia. El tipo de régimen que hubiera salido de esta experiencia fallida permanecerá por tanto en el campo de la especulación.

Meses después de estos hechos, los Aliados entraban en Berlín y ponían fin a la guerra en Europa. Los dirigentes del partido nazi se suicidaron o acabaron sentados en un banquillo durante los juicios de Nüremberg. Poco a poco, la humanidad fue cobrando conciencia de las atrocidades cometidas por el totalitarismo nazi. La figura de Claus von Stauffenberg comenzó a ser reconocida como el símbolo de la resistencia interna contra el nazismo, y como tal sigue siendo hoy venerado en la Alemania del siglo XXI.  

Memorias de una Geisha

Memorias de una geisha (2005), basada en una novela con su mismo título nos muestra la verdad sobre un mundo siempre misterioso y casi secreto como ha sido el de las Geishas. Tenidas en occidente por meras prostitutas, en esta película se nos muestra la esencia de la Geisha y ser una obra de arte en movimiento. La historia trata de una niña japonesa que es vendida por su padre a una okiya (una casa para las geishas). Allí tiene su primer encuentro con una Geisha rápidamente ve la amenaza que supone esta niña con ojos de color del agua. En este enfrentamiento por supuesto sale perdiendo la niña que pasa a convertirse en criada, hasta que un día se encuentra con un hombre que le invita a un helado, siendo ésta la primera muestra de amabilidad que recibe. Desde ese momento se promete a sí misma convertirse en la mayor Geisha de Japón y conseguir el amor de este hombre. Toda la historia nos muestra la rivalidad existente entre las geishas y la crueldad de ese estatus, ya que en realidad no tienen derecho a sentir. Finalmente la protagonista se dará cuenta de que una geisha no lo es por vocación sino por necesidad. A destacar es la impresionante fotografía que tiene la película así como el exquisito vestuario, hechos ambos que fueron premiados. Como curiosidad diré que la película tuvo gran controversia en los entornos asiáticos, ya que está interpretada en su mayoría por actrices chinas, lo cual no agradó al entorno japonés. Y es que aunque la película sea del 2005, Japón sigue siendo una cultura de tradición.

De la leyenda a la historia: El rey Arturo

El ciclo artúrico ha resultado a lo largo de la historia una fuente inagotable de revisiones y acercamientos desde todas las artes y disciplinas a la cual el cine no ha permanecido ajeno. Su leyenda, forjada durante toda la Edad Media y consolidada por los escritores ingleses como pilar fundamental de su mitología patria, llena hoy la iconografía del género de aventuras. Excalibur, la Dama del Lago, la hechicera Morgana, la Mesa Redonda, el mago Merlín, la reina Ginebra… forman parte aún hoy de la cultura popular occidental, y se encuentran en la base de la creación de artistas tan influyentes en nuestro siglo como el mismo J.R.R. Tolkien.

 

Es muy probable que sea éste uno de los temas que el cine ha tratado de forma más variada, en más géneros y desde más puntos de vista distintos. Desde la idealizada y pulcra imagen de un ya maduro Richard Gere ataviado con su brillante coraza, a la ya clásica y ochentera versión de John Boorman donde el romanticismo quedaba apartado por trepidantes y sangrientas luchas. Según fuese el público al que estaba destinado, el rey Arturo y sus caballeros adoptaban unas características u otras. Pero dos elementos permanecían siempre: las espadas y la magia, encarnadas cada una de ellas en los personajes de Arturo y Merlín.

 

¿A los leones? Fieras, mártires y cine

Gladiador

La imagen de los leones devorando cristianos en el Anfiteatro de Roma es uno de os iconos cinematográficos más persistentes desde que el mundo del celuloide descubriera el filón de las grandes producciones  de toga y espada. El público pagano, enfurecido y sediento de sangre, rugiendo desde las gradas. El emperador en su asiento de oro, rodeado de sus corruptos consejeros, sus concubinas y sus esclavos y libertos. Y en la arena, los desdichados cristianos, resignados a morir por su fe y afrontando orgullosos su martirio entre las garras de las fieras para deleite del público. Una escena que buscaba ser vendida como histórica y como resumen de toda la civilización romana, así como causa ejemplar de la decadencia y la desaparición del Imperio. ¿Qué mejor motivo para la ruina de una institución milenaria que la ira de un Dios furioso porque sus fieles eran entregados al apetito de voraces leones? Los primeros cristianos martirizados, los romanos castigados por la ira divina y la puerta abierta para la llegada del mundo medieval en el que Dios y sus delegados en la tierra no serían cuestionados en lugar alguno de la Cristiandad.

El lado oscuro de la dictadura: Salvador

En ocasiones se produce la paradoja de que una película que pretende ser histórica trasciende la propia Historia. Lo que nos cuenta, los personajes que intervienen, las ideas que emanan de ella, rompen con la estructura que les impone su desarrollo en un momento concreto y en un lugar determinado. Esas películas consiguen tocar la esencia de lo que es ser hombre, de lo que supone sentirse humano. Pueden ser vistas por cualquiera, sea cual sea su condición y nacionalidad, y el espectador siempre captará el mensaje fundamental de la cinta.

Salvador

Salvador, de Manuel Huerga, es sin duda uno de los escasos ejemplos de estas películas históricas llamadas a convertirse en clásicos.

La Esparta soñada y la Esparta real: 300

 Todo un delirio de creatividad, una orgía de placeres para los ojos, un derroche de talento visual. Casi dos horas de goce estético puro, de luchas sangrientas, épicos discursos, paisajes de un mundo soñado, fornidos guerreros y sensuales reinas entregados a los placeres de matar y fornicar. Saltos imposibles, monstruos abominables, mares de sangre y agua, intriga, sexo, pasión y un final digno del más dotado narrador de ficción. Todos estos elementos ofrece al espectador la cinta de Zack Snyder: una promesa de vibrar en la butaca, de no caer en ningún momento en el aburrimiento.

Sin embargo, al contrario de lo que afirma Gerard Butler con cavernosa voz antes de asestar al pérfido persa una monumental patada en el pecho, esto, queridos lectores, no es Esparta.


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